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2010-09-24  [美] 迈克尔·斯科特  科幻小说  人气:1917    

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目 录

序 幕

第 一 章
第 二 章
第 三 章
第 四 章
第 五 章
第 六 章
第 七 章
第 八 章
第 九 章
第 十 章
第十一章
第十二章
第十三章
第十四章
第十五章
第十六章
第十七章
第十八章
第十九章
第 二十 章
第二十一章
第二十二章
第二十三章
第二十四章
第二十五章
第二十六章
第二十七章
第二十八章
第二十九章




序幕

  这个女孩儿年满十五岁,可看上去并不年轻,她的模样长得比实际年龄大得多。她的面庞原先红润又俏丽,现在却变得松弛,失去了光泽,不再那么妩媚迷人。尤其是前额和那双亮晶晶的大眼睛下面,已经刻上了深深的皱纹。她那浓密的粟色头发里混杂着缕缕白发,甚至连掉头发的地方也露出了少许秃斑,更增添了几分丑陋。

  女孩儿的头顶和身上都有金属丝与各种装置连接,它们用来控制着她的心率和呼吸状况。与此同时,几根导管将流质食物输送到肌体的消化系统,只有靠这些器械,她的生命才能维持下去。

  监控器轻轻地发出“嘀嘀”的声响,任何变化都会使自动报警器发出呼叫信号,通知急救人员跑步赶来。不过,迄今为止,还一直没有出现过紧急情况。只有病床上方的台架上,有台仪表设备在显示着人体活动状况,几根细导线从矮墩墩的箱体引出,连接了那些圆形金属贴片,固定在女孩的头部和脊柱上。不远的一部彩色监视器上面,跳动着一系列参差不齐的线条和五颜六色的脉冲信号,这是惟一能显示出她的大脑还在活动的迹象。

  女孩儿处在梦幻之中,此时,她的身体在缓慢地衰亡。偶尔,她的嘴唇还会张开,发出无声的呻吟。

  在隔壁病房里,一个二十二岁的小伙子也正处于相同的状况。小伙子的隔壁还躺着一个八岁的男孩。在其他一些距离更远的房间里,另外还有九个人,他们有男的、有女的,有老人、有儿童,一个个都处在深度昏迷之中。

  眼下,他们昏迷中的所有幻觉都是些惊险、恐怖的噩梦,他们被吓得魂不附体、毛骨悚然。




第一章

  本杰明敲了一阵儿键盘,感到垂头丧气,接着便不耐烦地猛然将它推到一边。他已经耗费了两个多钟头,想把两百万数据程序压缩至不超过一半。

  一个巨大的三维屏幕展现在他面前,上面不停地闪烁着“输人失败”的提示。这时候,他听到身后的门“砰”的一声开了。不过,他懒得转过身去,他心里明白来人是谁,因为除了他的孪生妹妹丽莎以外,任何人都不允许进人大楼的这个地带。

  丽莎双臂修长,手指纤细,她站在本杰明的身后伸出双手,把月牙形的电脑键盘拖到自己跟前。丽莎弯下腰来,下巴儿几乎靠在了哥哥的头顶上,她的手指轻轻地在键盘上熟练地来回敲着,屏幕上立即显示出许多数字和符号。

  “我都试过了,”本杰明嘟囔着说,“机器失灵了。”

  丽莎按下了“回车”键。

  屏幕上闪烁起来,光亮忽隐忽现,上面终于出现了“请输人”的提示。

  “究竟是什么失灵了呢?”丽莎追问。

  “谢谢了,丽莎。”本杰明叹了口气,说:“恐怕,我只好必须一切从头做起了。”他一边说着,一边伸了个懒腰,那结实的肌肉一块块显现出来。他背朝着她说:“你回来得挺早啊。”

  “我们出事了。”丽莎贴着本杰明的耳朵,悄悄告诉他,“这是个非常严重的问题。”

  本杰明回过头来,不解地望着妹妹。本杰明和丽莎虽然是双子座孪生兄妹,然而,他们俩只有眼睛的颜色是一样的——都是蓝宝石色。本杰明的个头儿矮墩墩的,相比之下,丽莎就长得高多了,十五岁那年她就长到六英尺了。但是本杰明却一直没超过五英尺半,他的头光秃秃的,脸上的皮肤很光滑,圆眼睛,小嘴巴,一副永远充满好奇的面庞。丽莎的面庞看上去却是更坚毅、更敏锐些,她的颧骨棱角分明,眼睛有点微微上挑。与大多数电脑程序员差不多,这女孩的头发修剪得短短的,看上去干练而简洁。

  “到底是怎么回事?”本杰明不解地问道。

  “我们有麻烦了。”丽莎悄悄地说。

  本杰明转过身打量着妹妹,丽莎正站在窗户旁边,俯视着楼下车水马龙的大都市景象。放眼望去,市区毫无规则地向四面八方延伸。这会儿正是黎明时刻,空气当中夹杂着二氧化硫刺鼻的气味,幸好浑浊的黄色烟雾还不算太浓,街道和建筑物的整体轮廓还算清晰。大概用不了一个钟头,空气就会变得浓稠起来,将下面整座城市的街道笼罩在有害的黄色酸雾之中。

  丽莎回过身来坐在椅子上,那椅子的宽窄和高矮会根据人的各种形体进行自动调节。她面朝巨大的电脑屏幕,手指轻快地在表面平滑的月牙形键盘上跳动。

  “问题到底有多严重?”本杰明问道,他让自己的座椅顺着室内的空气垫挪动了一段距离,然后在她的身旁坐了下来。

  “你瞧。”她轻声地指着屏幕说。

  大屏幕上有图像在滚动跳跃,背景音乐骤然增大,当第一声管风琴的音调隆隆而起的时候,本杰明的脸上眉开眼笑,“我们的《黑夜城堡》!”他兴奋地喊道。

  众所周知,这对双子座兄妹不但是电脑程序编制员,而且还是游戏发明家,他们专门创造比较复杂的虚拟现实仿真电子游戏。这个《黑夜城堡》是他们花费将近两年的时间创造出来的,而且已经发送到了电脑网络上。该项研究耗费资金高达上百万。他们心里盘算着,游戏程序一旦售出,就可以赚回大钱。他们经营的“双子座公司”是从父母那里继承来的,该公司处于电脑游戏市场的领先地位,资产高达数百万英镑。据《读者文摘》的调查公布,在西方文明社会,几乎每个家庭至少拥有一种双子座公司的游戏,而大多数家庭都有两种或者更多一些。

  本杰明眨着他那双蓝宝石般的眼睛,将三维屏幕的一丝一毫尽收眼底。他甚至察觉到了图像颜色和形状的细微变化。从表面上来看,似乎一切都很正常。但是,他心里疑团重重,直犯嘀咕:“《黑夜城堡》到底是怎么回事儿呢?”

  丽莎关掉游戏之后,便发送了一封电子邮件。只见三维屏幕上随即闪出“紧急情况!”的红色醒目大字。在屏幕下方有警方的格式标记:警察局十三处。本杰明大吃一惊,僵直地瘫坐在椅子上,呆若木鸡。这里人人都知道,十三处是专门侦察计算机犯罪的机构。他突然有一种不祥的预感:“我们的游戏系统出麻烦了!

  “你看,情况更糟了。”丽莎提醒他说。

  “更糟了?”他低声叹息着说,“再没有比游戏系统受到破坏更倒霉的了。”

  丽莎打开了“紧急救助”文件,只见一行行歪歪扭扭的字体在屏幕上缓慢地爬过:

  “严禁销售《黑夜城堡》违法游戏

  此游戏有十二个玩家正处于昏迷状态。

  责令奥科纳家族本杰明和丽莎立即前来警察局本部报到!”

  “成了违法游戏?”本杰明刚要想笑,但是还没等笑出声来,就发出了一阵剧烈的咳嗽声,“这简直是荒唐!我们亲自检测过了《黑夜城堡》的每一个步骤。实际上,我还曾经亲自在那里体验过三个多月呢!

  丽莎点了点头。她仰在舒服的自动座椅上尽量使自己镇静下来。“你说的这些我都知道。可就是在前两天,先后有十二个游戏玩家都神不知鬼不觉地进入了昏迷状态,得了昏迷症,其中有男人、有女人,还有小孩儿,他们种族不同,文化程度也不同。病情发作时,他们惟一的共同之处,就是都玩过《黑夜城堡》游戏。”

  “哎呀,天哪!”

  “警察局十三处认定它是一个不合法的游戏程序,”她接着说下去,“你应该知道这意味着什么。”

  本杰明沮丧地倒吸一口凉气,“我们该如何是好呢?”他不知所措,高声地嚷起来。

  “警方要我们主动到他们那里报告,如果我们抗拒,他们就会采取行动,缉捕我们。”

  本杰明摇着头说:“我决不会向警方自首!”

  “我也不!”丽莎随声附和,表示同意。她的手指迅速地在键盘上移动,不一会儿接通了外界的其他电脑。这些电脑负责调整控制城市交通的流量,电子感应器能监控记录所有车辆通过各个站点的情况,并根据情况对车主收费。司机开车行驶时使用的专门车道愈多,缴费也就愈多。无论在任何时候,司机的下落都可以随时随地通过电脑查得一清二楚。这些程序原本是高度保密的,但是双子座兄妹利用最新计算机破译技术解开了密码,他们毫不费劲地进入了全市所有的电脑网络。

  潮水般的数据开始一串接一串地在大屏幕上滚动。

  “这里是我们大楼周围所有街道上的交通情况。”丽莎一边说着,一边用手指操作,电脑接通后,弄清楚了附近所有官方车辆的具体位置。

  有六排数字停留在大屏幕上。

  “警察!”本杰明低声说道。

  “共有六部警车。”丽莎说着,又启动了另一个电脑程序,屏幕上面立即显示出该城市的地图。然后,她将两个程序合在一起,使警方的车辆印在地图上。屏幕上显示出汽车在飞速朝一个方向靠拢,最后集中在双子座公司总部。丽莎轻轻点了一个按钮,屏幕上的图像消失了。“自前,我们需要赢得一些时间来调查《黑夜城堡》的情况。我们一定要证明这个游戏并不违法。如果我们躲起来,闭门不出,就会失去机会。”

  大楼外面,几辆警车已经散乱地停在直通楼房的道路上。

  “你设法拖住他们,”丽莎急忙说,“我去收拾一下东西。”

  本杰明转身返回到自己的电脑跟前。在这个庞大的建筑物中,各种各样的设备全部都是由计算机控制的,现在,本杰明正在操作地下室的大型电脑主机,这个主机负责调整控制这幢五十层大楼中各个房间的照明、供热或制冷。它还可以启动大门,处理垃圾和污水。没用三十秒钟,本杰明就熟练地进入了电脑的命令程序,他首先取消了控制大门的密码线路,紧接着,又将楼内的电力设施重新加以改动,把电线接到了“双子座公司”铭牌下方的按钮上。

  “全部就绪!”他喊了一声,使用声控发出指令。

  随后,本杰明又“啪”的打开了位于头顶上方的扫描监视器,使自己能够看到大楼下面走廊周围的情况。

  这时候,有十几个身穿黑制服的警察在大门口挤靠在一起,似乎是想躲避外面的酸雨。他们一个个身穿防毒面具,好像是些昆虫模样的庞然大物。突然,本杰明看到一个人向前方走过去,大概他是想看看那几十个按钮上的标记,他刚戳了一下“双子座公司”的铭牌,没料想到电火花四处飞溅,这个警察被电击得直往后退,恰好撞在另一个警察身上,于是,又绊倒了后面跟上来的人,就这样,四个人跌跌撞撞,一起栽倒在地上。铭牌下面的其余按钮也相继冒起了电火花,烟雾盘旋,腾空而起。

  丽莎匆匆忙忙从房间里跑出来,把一些物品塞进一个黑色的手提袋。她停下脚步,不知发生了什么事情,等弄清楚哥哥所做的一切,不禁有点儿抱怨他,“你总是做得太过头了,”她不耐烦地摇着头说,“本来你可以锁好大门就行了。你知道这样会发生什么后果?”

  本杰明朝她摇了摇头。

  “他们将会开枪打断大门上的枢纽。”

  “那是妄想!他们根本办不到!”本杰明充满自信地说。

  在这幢五十层大楼的下面,有一个警察,正在穷凶极恶地举着手枪,枪口对准了大门。双子座兄妹还没听到“砰砰”的炸门声,就发现整个大门已经随着玻璃和金属的爆炸而解体了。

  “我们赶紧离开这里吧。”本杰明低声催促着。

  他们准备离开时,本杰明朝电脑终端机房返过身来又发出声控指令,他高声喊:“安全保护!”一瞬间,所有的机器全部随着声控关闭了。今后,这些设备只有在双子座兄妹输入密码后,听到他们的声音指令时,才能重新启动。

  还没等警察们从爆炸声中清醒过来,本杰明和丽莎就已经从通往大楼中心的风道里爬了下来。他们对这条风道当然是了如指掌——因为他们毕竟曾经参加过大楼的设计。这条风道直接通到大楼后面一个狭窄的小胡同里,这是仅供本部门内部员工专用的小路。双子座兄妹一口气跑到了停车场。停车场位于大楼地下室的下面,非常隐蔽。他们赶紧从汽车的行李箱中取出头盔、护目镜和金属箔雨衣。这兄妹俩心里很清楚,不能驾车逃跑,因为警察有可能借助于交通电脑来跟踪他们。

  大约一分钟之后,双子座兄妹在紧张和忙乱中投人了黎明晨风的怀抱。他们总算逃到了大街上。这时候,市区的可见度已经下降到十码以外就看不清东西了,他们手腕上佩戴的环境监视器也在闪着红光,这表明空气已经被严重污染,人们感到呼吸困难。命运真会捉弄人,就在一个小时之前,他们还曾经是世界上最富有的人,然而现在,却成了非法逃亡者,受到警方的追捕!




第二章

  警官艾迪·莱昂斯有偏见,对这对孪生兄妹耿耿于怀。他不仅羡慕他俩的巨额财富,而且嫉妒他们的天才和声誉。可以说,他们所拥有的一切,莱昂斯都没有。然而现在,所有的一切都要发生变化了。

  莱昂斯是个身材高大魁梧的警官。当他身披黑色金属箔雨衣,大步经过烟雾迷漫的大门口时,那地方一片狼藉。他径直朝电梯口走去,有几个警察紧跟在他的身后,剩下的急急忙忙向楼梯飞奔而去,他们想堵住双子座兄妹的逃路。警官莱昂斯跨进电梯的时候,撤了一下薄薄的嘴唇,露出一丝冷笑。这一天,他等待已久了。

  艾迪·莱昂斯当警察有二十多年了,在最近七年,他一直在警察局十三处任职。这个部门专门负责颁发许可证或执照,并且监管与审查最新上市的电脑游戏磁盘,就是双子座兄妹本杰明与丽莎共同研制开发的那一种仿真游戏:虚拟现实世界。

  莱昂斯很不情愿做这项工作。不过,他仍然坚持着,因为这会使他获得机会,来控制那些游戏制作商,尤其是那些为虚拟现实游戏产业提供技术的程序编制人员,莱昂斯对他们的严厉与嫉恨几乎尽人皆知。

  众所周知,早期的计算机游戏既粗糙又简单。随着计算机硬件技术的改进,游戏制作水准也在不断提高。后来,终于出现了一些专门用来进行游戏的电脑。在20世纪末的最后几年中,当时的科学技术迅猛发展,电脑游戏机经常以它们的新思路、新方向引导着计算机发展的新潮流。

  早在20世纪90年代时,人类就产生了创造虚拟现实游戏的打算。那时候戴上笨重而累赘的头盔,就可以看到不十分清晰的三维仿真图像,尽管不太真实,却也令人过瘾。游戏玩家戴着的手套,在仿真的虚拟现实世界中被用做发送指令的点击工具,玩游戏的人可以直接参与,成为整个游戏中不可缺少的角色人物。

  科学技术不断向前发展,没过多久,笨重的头盔简化成了轻便目镜,沉甸甸的手套也得到改进,变得柔软灵活起来。21世纪的最初几年中,使用计算机的人通常在头上缠绕一根带子,将具有轻微压力的贴片固定在太阳穴上,于是,电脑图像脉冲就会直接刺激使用计算机的人的大脑。图像画面变得越来越真实。摄影图像也可以输入计算机程序,然后进行放大。这样,使用计算机的人最终就可能成为若干程序的有机组成部分,不论是用于教育还是进行娱乐,人们都有一种身临其境的刺激感觉。

  当然总是有那么一些人在想方设法地设计新程序发财致富。为了挣大钱,许多充斥暴力和骚乱内容的游戏大量涌现,有的故意将程序搞得冗长不堪,需要游戏玩家耗费好几个钟头,甚至花掉好几天时间。有些游戏灌输不健康的内容,使那些着迷上瘾的玩家因此走上犯罪道路。

  鉴于以上原因,上级组建成立了专门稽查虚拟现实游戏的防毒警察。他们的任务是监视潮水般涌来的虚拟现实游戏,评估那些可能有危害的制作,调查与仿真游戏有关的犯罪行为。莱昂斯指挥着五十多名警察下属,他们都是世界上最出色的程序编制人员。因此,有许多大学的计算机专业课程把学生送到十三处,让他们接受虚拟现实防毒警察的实践训练。

  前两年,莱昂斯刚进入游戏制作领域时,就一直跟踪双子座孪生兄妹研制的程序。不久,他就很快觉察到他们创造的游戏与一般游戏的运行方式迥然不同。他们制作的虚拟现实世界远远超过其它众多的同类游戏,更真实,也更生动。他们文件中注意细节描绘的程度令人震惊。双子座孪生兄妹在开始起步的时候,也曾经满足于流行的寻宝探险之类的游戏,把目标定位于年轻人或十几岁的小孩子。但是他们近期的若干游戏制作更加复杂化了,而且明确地瞄准了成年人市场。

  就在两年之前,莱昂斯曾经对他们制作的其中一个游戏《魔术师之法(儿童不宜)》进行过评级打分,当时他就想取消一些暴力画面,认为太粗暴、太残忍。但是,无论他本人还是其他程序编制人员,都无法解开密码,因此,他没有办法进入程序进行修改调整。

  后来,莱昂斯不得不要求双子座孪生兄妹动手消除游戏中的某些图像,但是遭到了拒绝。这兄妹俩说,没有必要进行删除或修改,因为他们发行时已经打上了“儿童不宜”的提示,只限在成年人中间发行。

  莱昂斯勃然大怒了,他觉得以往还没有哪一个游戏制作人胆敢违抗他的命令。但是,他又拿他们毫无办法。后来他得知,这游戏的全球销售量已高达上亿盘之多。这对孪生兄妹用独特的方法设计制作他们所有的游戏磁盘,非正式渠道根本无法复制,任何非法复制的企图都会引起硬盘过热从而导致电脑内部元件融化,如果有人想盗版复制,遭到破坏的将不仅仅是游戏,还有机器本身,后果不堪设想。曾经有一位玩家由于机器被毁坏起诉他们,双子座兄妹反过来投诉控告他盗版,结果兄妹俩打赢了官司。因为那个人复制了他们的产品,这种企图和行为都是违法的。

  莱昂斯不敢贸然行动,他需要耐心地静候时机。他知道,这对孪生兄妹迟早会碰钉子,摔跟头。他命人二十四小时监视他们,做到对这两个人了如指掌:比如他们住在哪里,吃什么,在哪里买东西,听什么音乐,穿什么衣服……等等。他相信,他们做不到十全十美。他下定决心,一定要治服或除掉他们。

  可是,莱昂斯自己也想不到这么快就要亲自侦探他们了。前两天,他最要好的一个朋友在玩双子座兄妹的最新游戏《黑夜城堡》时出了事。那个人在玩游戏时,突然在电脑前昏睡不醒。医生诊断说是虚拟现实游戏病毒昏迷。莱昂斯马上着手调查在前两天所有发生类似昏睡情况的市民,查问有关细节。到天亮时为止,他已经收到来自全国十二个人的报告,说自己受到过这种影响。更为引人注目的是,在每一个案例当中,警方都发现了受害者电脑中有《黑夜城堡》这个文件程序。

  莱昂斯终于掌握了证据!要知道,制作与销售违法游戏磁盘,如果罪名成立,就意味着双子座兄妹将要倾家荡产,他们不仅要失去所有的财富,而且要在虚拟现实的监狱中被监禁相当长的时间!他终于抿嘴儿偷着乐了。他认为这惩罚是他们兄妹应得的下场。

  电梯嗡嗡地上升到大楼的十五层以后停下来了。但是,警察朝外走时,电梯门却打不开,他们无法出来,抬头一看,“取消安全保护”指令在他们头顶狭小的显示屏上闪烁不停。

  莱昂斯用随身携带的电子钥匙牌按压密码锁,用激光扫描密码,想用警察局的电子钥匙打开电梯门。

  屏幕上显示出“禁止通行”。

  莱昂斯眨眨眼睛看着屏幕,“这绝对不可能!”他又用电子钥匙牌按压密码锁,用淡绿色的光波进行扫描。

  屏幕上依然显示:禁止通行。

  “难道是电子钥匙牌上面有污物,还是出了毛病,或者是被弄坏了?”莱昂斯心里纳闷,他左边站着一个警察,他从那人手中一把夺过另一个电子钥匙牌,用它拼命地按压密码锁,电梯的门仍然打不开。“他们一定是更换了密码。”他嘟嘟嚷嚷地说。双子座兄妹的确更换了门上的密码锁,这是他们犯下的又一罪状了。

  “回到一层去!”莱昂斯大声命令。

  电梯驯服地返回到大楼底层。正当莱昂斯迈出电梯,走到大理石修筑的大厅时,他那挂在衣领上的无线电通讯话机又响起了蜂鸣声。“赶快讲!”他“啪”的一下打开了话机,不耐烦地说道。

  “我们这些人从楼梯上没办法进入双子座兄妹那层楼的房间。”那警察的声音有气无力地回响在微型话机中,“保险锁的密码被换掉了。我们搜遍了整个楼层,连一个人影儿也没找到。他们一定是在我们上楼的时候逃走了。”

  “取消行动,向总部汇报!”莱昂斯骂骂咧咧地迈着大步返回了警车。他扫兴地爬进汽车里,连身上那些气味刺鼻的酸雨也忘了清扫干净,酸雨立即将车内的塑胶车座腐蚀坏了。然而,他转念一想,觉得已经把本杰明和丽莎的名字列入紧急通缉名单中了,一会儿又洋洋得意起来,一种满足感油然而生。这时候,在全市警察分局和各地的巡逻车中,本杰明与丽莎两人的照片和个人简历正不断地在警方电脑屏幕上闪烁。莱昂斯用手理了理稀疏的头发,满有把握地认为,抓住他们仅仅是个时间早晚的问题了。在21世纪由电脑监控侦察的这个世界上,他们肯定无处藏身。




第三章

  “坐地铁吧。”本杰明低声提议。由于带着防毒面具,他的声音听上去变得闷声瓮气的。他们在黑暗中发现了绿色灯光在闪烁,这是市区地铁网站位置的标志。

  丽莎点了点头,这正是她刚才想到的办法,真是不谋而合了。他们需要尽量与莱昂斯拉开距离,当然离得愈远愈好。因为莱昂斯一旦将他们的名字列入通缉的名单中,他们的信用卡证件就会自动取缔,这当然会妨碍他们衣食住行等的一切日常活动。

  进入地铁站时,第一道自动滑门在他们走近时“哗”的一声猛然打开了。紧接着,在他们走到离第二道门十几米远的时候,室内的墙壁和天花板上的巨大换气扇就开始启动,净化着空气。接着,第二道门也相继打开,待他们走进去后,大门自动关闭了。在这里面,摘下防毒面具就比较安全了,不过,大多数人却宁可走进第三道门之后,再摘下那些东西,因为他们不愿意冒险去呼吸有害气体。

  丽莎解开金属卡子,把防毒面具摘了下来,然后使劲儿搔了搔头,面具上的金属物弄得皮肤很不舒服。

  在地铁自动售票机附近,有十几个人在那里转来转去。本杰明密切打量着他们,这些人正在急着买票,像是中途换车,他们中任何人在行动上似乎都没有可疑之处,其中有两个旅客正在查看自动售票机旁边墙上的地图,图像在闪烁发光,当他们输入要去的目的地以后,地图上的行车路线就亮了,他们便在上面查找起来。

  “千万要当心!”丽莎小声警告。她取出自己的金属信用卡,插人售票机的长孔,马上输人了脑子里闪出的第一个目的地的地铁车站名字,一张塑料长条接着就从售票机里吐出来了。丽莎松了一口气,她意识到,到目前为止他们的信用卡还没有被取缔。她迅速输进了市区的另外十几个站名。丽莎心里明白,莱昂斯肯定会通过核查他们的信用卡,来收集他们近期消费的账卧情况。她一口气输入这么多要去的地铁站名,目的是想迷惑他,希望能争取到时间逃生。丽莎忙过一阵之后,便回过头来问本杰明:“请问,我们打算到哪里去?”

  “到西区中心。”本杰明悄悄地说。

  “到西区中心?为什么?”她惊奇地大声嚷着,接着又输进了市区内与西城中心相反方向的几个站名。不一会儿,又有两张长条塑料车票从售票机里吐了出来,丽莎一把抓起塑料车票急急忙忙塞进了口袋。

  “西区中心这一站是距离莱昂斯最近的一个车站。”本杰明回答她,觉得似乎解释得很清楚了。丽莎跟在哥哥后面,向前走去,他们乘着陡峭的电梯来到了地铁线上。她心里还弄不明白,为什么他要往奎斯逃?

  奎斯区是这个城市最古老的旧城区。丽莎从书中了解到,那个地方早年曾经有一条河流穿过,码头两岸上上下下延伸了数英里,河水一直奔向大海。从前有一段时间——她记不起具体是什么年代了,这条河曾经被改道引入地下。后来,暴露在地面的河床得到了修整,然而,修建资金很快地被花光了,还剩下大约两英里长的河道没有完工。

  于是一些乞丐、逃犯和失业没有工作的人,还有那些抗拒当地政府严密监视的犯罪分子都陆续涌进了这片贫瘠荒芜的地区,这里一片狼籍,聚集着半途而废的楼房、工厂、公寓写字楼和商店的断墙残壁。奎斯地区荒凉、落后、贫困,居住在这里的人都无法无天。早已过时的纸币和金属硬币仍然在此处流通使用。许多市民都有武器。奎斯的人从来不用纳税,也不服从任何法律的约束。当然他们也享受不到一般普通市民应该得到的一切福利。他们没有医疗保健,缺少食品,受不到良好的教育,而且,也极少见到警察来这里治安。丽莎想到这里,便不由得点了点头,她明白哥哥为什么选择逃到奎斯这样的地方了。

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